Musicoterapia y Alzheimer

Musicoterapia Alzheimer Catalunya Fundació

Los beneficios de la música en las personas son innegables. Y una muestra de ello, es la utilización de la musicoterapia en personas con Alzheimer. Os contamos el por qué es tan beneficioso el tándem musicoterapia y Alzheimer.

¿Qué es la musicoterapia?

Es el uso de la música o sus elementos como el sonido, ritmo, armonía o la melodía con lo que se busca promover y facilitar la comunicación, las relaciones, el aprendizaje o el movimiento a la vez que se satisfacen necesidades físicas, psíquicas, emocionales y cognitivas.

Beneficios en las personas con Alzheimer

En el caso de personas con demencia, la música se utiliza para conseguir objetivos terapéuticos enfocados a la restauración, mantenimiento y mejora de la salud mental y física. De hecho, mejora la calidad de vida de las personas a las que acompañamos ya que nos permite un mayor acercamiento y conectar con su historia de vida.

Si bien es cierto, que la historia de vida y su trayectoria influirá, podemos decir que, la musicoterapia aporta beneficios en todas las fases de la demencia.

¿Cómo influye en cada etapa?

  • En fases leves y moderadas, el uso de la musicoterapia ayuda a preservar las capacidades cognitivas y funcionales. Esto implica un trabajo centrado en el mantenimiento del lenguaje, la atención y la memoria y que incide en el retraso de la demencia.
  • En fases moderadas y avanzadas, la música sirve para calmar la ansiedad y reducir algunos síntomas conductuales que se producen con la demencia.
  • En un estadio avanzado, aunque el lenguaje esté afectado, mantiene la capacidad de entender la música y sentirla. De esta manera, escuchar música significativa en su vida, sirve para que pueda conectar con su propia identidad y comunicarse con el entorno gracias a la activación de la memoria biográfica y las emociones que asocia a esa canción. Además, esto generará bienestar en la persona. Si no conocemos sus gustos musicales podemos preguntar a su entorno. Si no es posible, podemos escuchar canciones significativas según su edad y analizar sus reacciones.

Beneficios de la musicoterapia

La musicoterapia aporta beneficios a diferentes niveles de la persona.

  • Cognitivo: Ayuda a mantener las habilidades verbales, mejora la orientación en el espacio tiempo y a conectar con el ahora además de estimular la memoria.
  • Físicos: Activa el sistema motor y favorece el equilibro. También tiene beneficios en la psicomotricidad ya que ejercicios como tocar un instrumento mejora la movilidad de las articulaciones y aumenta la fuerza muscular. Actúa como estímulo sensorial a la vez que disminuye la ansiedad y la angustia.
  • Beneficios sociales y emocionales: Mejora el estado de ánimo y la autoestima. También facilita la comunicación con la persona y su entorno. Mejora la expresión verbal y no verbal a la vez que hace aflorar las emociones.

Por tanto, usar la música en personas con Alzheimer aporta múltiples beneficios ya que, aunque pueda tener dificultades en reconocer un entorno, con la música puede conectar con sus emociones más profundas y evocarle recuerdos de su infancia o de cualquier etapa de su vida. De hecho, en Alzheimer Catalunya trabajamos esta técnica con las personas que acompañamos.

Un ejemplo es José de 88 años. Aprendió de manera autodidacta a tocar el piano y la trompeta. Esto hizo que se convirtiera en músico de profesión como trompetista, pianista y compositor. El hecho de poder tocar el piano y cantar en la residencia le ha servido para mejorar el estado de ánimo y también el de sus compañeros. Además, durante la pandemia, que José tocara sirvió para llevar alegría a la residencia y ayudar a otros compañeros a mejorar su estado de ánimo, calmar la ansiedad y la angustia del confinamiento.