El alzhéimer y las demencias

Millones

De personas en el mundo, actualmente, tienen un diagnóstico de demencia.

Año 2050

Según la OMS, las previsiones son de 152 millones de casos diagnosticados en el mundo. 

Segundos

Es el tiempo en el que se diagnostica un nuevo caso en el mundo.

Millones

De personas en el mundo, actualmente, tienen un diagnóstico de demencia.

Año 2050

Según la OMS, las previsiones son de 152 millones de casos diagnosticados en el mundo. 

Segundos

Es el tiempo en el que se diagnostica un nuevo caso en el mundo.

La enfermedad de Alzheimer es la demencia más común y representa entre el 60 y el 70% de los casos. En España, hay más de 800.000 personas diagnosticadas, de las cuales más de 100.000 son catalanas. 

Según la OMS, a nivel mundial, hay unos 50 millones de casos. Y las previsiones para 2050 es que haya 125 millones de personas con alzhéimer. 

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a diferentes funciones como la memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el razonamiento. Se suele diagnosticar en personas mayores de 65 años. Aun así, cada vez se detectan casos en edades inferiores.

Esta enfermedad es la causa más frecuente de demencia. Aparece por acumulación de placas de la proteína beta-amiloide y de la proteína Tau. Genera un deterioro cognitivo progresivo que se caracteriza, inicialmente, por la pérdida de memoria, alteraciones en el lenguaje y dificultades de orientación temporal, espacial y personal. 

Alois Alzheimer, psiquiatra y neurólogo, fue quien describió por primera vez la enfermedad en el año 1906.

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Más allá del alzhéimer
Las demencias más habituales

Demencia vascular

Tiene el origen en la suma de pequeños accidentes cerebrovasculares producidos durante un período de tiempo prolongado, que provocan una insuficiencia de oxígeno y nutrientes en las células cerebrales. Esta situación es la causante de los síntomas de la demencia, que varían según la zona del cerebro afectada. 

Demencia de Cuerpos de Lewy

Nace de la acumulación de cuerpos de Lewy en las partes del cerebro que controlan la memoria, el pensamiento y el movimiento. Los síntomas más comunes incluyen cambios cognitivos, de movimiento, de sueño y de comportamiento. El mayor factor de riesgo es la edad ya que aparece a partir de los 50 años. 

Demencia frontotemporal

Afecta los lóbulos frontal y temporal que son los asociados con la personalidad, la conducta y el lenguaje. En consecuencia, se experimentan cambios importantes en la conducta y la personalidad y déficit en la memoria declarativa. 

Demencia vascular

Tiene el origen en la suma de pequeños accidentes cerebrovasculares producidos durante un período de tiempo prolongado, que provocan una insuficiencia de oxígeno y nutrientes en las células cerebrales. Esta situación es la causante de los síntomas de la demencia, que varían según la zona del cerebro afectada. 

Demencia de Cuerpos de Lewy

Nace de la acumulación de cuerpos de Lewy en las partes del cerebro que controlan la memoria, el pensamiento y el movimiento. Los síntomas más comunes incluyen cambios cognitivos, de movimiento, de sueño y de comportamiento. El mayor factor de riesgo es la edad ya que aparece a partir de los 50 años. 

Demencia frontotemporal

Afecta los lóbulos frontal y temporal que son los asociados con la personalidad, la conducta y el lenguaje. En consecuencia, se experimentan cambios importantes en la conducta y la personalidad y déficit en la memoria declarativa. 

Síntomas del alzhéimer

Se calcula que el proceso de la enfermedad dura entre 7 y 15 años desde su diagnóstico. Durante este tiempo, el deterioro cognitivo de la persona avanza y se experimentan diferentes cambios en la conducta y en su nivel de autonomía. Es de gran relevancia el diagnóstico precoz, para poder ralentizar la enfermedad mediante terapias farmacológicas y no farmacológicas.

Pérdida de la memoria
Problemas de lenguaje
Dificultad para realizar tareas complejas
Desorientación en tiempo y espacio
Cambios de personalidad
Apatía