Què són els símptomes psicològics i conductuals de les demències

Píldora de Conocimiento. Los Síntomas Psicológicos y Conductuales de las Demencias (SPCD) engloban diversas tipologías de reacciones psicológicas, psiquiátricas y conductuales que desarrollan las personas con diagnóstico de demencia. Estos síntomas suelen aparecer en el 85% de casos de demencia y pueden hacerlo en cualquier etapa de la enfermedad, aunque habitualmente no son permanentes.

 

Tipología de Síntomas Psicológicos y Conductuales de las demencias

Existen múltiples conductas derivadas de los SPCD que pueden afectar a las personas con alzhéimer u otras demencias. Muchas de éstas son complicadas de gestionar tanto para el entorno cuidador de la persona como para profesionales. Actualmente, los SPCD representan la razón principal por el 50% de los ingresos en centros residenciales.
A continuación, se mencionan algunos de los más frecuentes:

 

Alteraciones del humor

Depresión. Sentimientos persistentes de tristeza, falta de esperanza, sensación de ser una carga. Puede causar cambios en la alimentación, cansancio, otros SPCD como la apatía o pérdidas de funcionalidad.
Apatía. Desconexión con el entorno, no mostrar interés por la realización de actividades, poca o nula expresión emocional.
Ansiedad. Angustia habitualmente causada por la sensación de pérdida de control en las situaciones cotidianas.
Agresividad. Verbal o física que causa malestar a las personas del entorno. Resistencia no justificada a recibir ayuda.
Desinhibición. Pérdida de pudor o vergüenza a la hora de expresarse tanto a nivel verbal como corporal. Puede derivarse en conductas sexuales consideradas inapropiadas.

Alteraciones vegetativas

Sueño. Alteraciones del ciclo del sueño. Dormir durante el día y despertarse por la noche, insomnio, sueño fragmentado, etc.
Alimentación. Aumento o disminución del apetito.

Alteraciones de la percepción

Delirios. Creencias o pensamientos que no corresponden a la realidad.
Alucinaciones. Experimentar sensaciones y vivencias que no son reales, pero sin poder discernir entre lo que sí lo es y lo que no.

Alteraciones de la actividad motora

Hiperactividad motora. Moverse sin explicación aparente, que puede derivar en deambulaciones.

 

Origen de los SPCD

No existe una única causa que deriva en Síntomas Psicológicos y Conductuales de las Demencias, sino que existen múltiples que se pueden clasificar en 3 categorías: Factores biológicos, factores psicológicos y factores ambientales.

 

Factores biológicos

Son aquellos factores que se derivan del estado de salud biológico de la persona con demencia. Algunos de ellos pueden ser causados ​​por el desarrollo de la propia enfermedad, como las alteraciones del sueño en determinadas tipologías de demencias. Sin embargo, los SPCD también pueden aparecer cuando existen otras patologías que provocan malestar o dolor, como puede ser una infección de orina.

 

Factores psicológicos

Éstos suelen aparecer cuando las personas diagnosticadas intentan gestionar o adaptarse a los cambios que implica la demencia y están relacionados con la personalidad de cada una de ellas.
Situaciones que resultan frustrantes como no encontrar las palabras adecuadas, perder objetos, desorientarse pueden derivar en Síntomas Psicológicos y Conductuales como la apatía o agresividad, entre otros. Por ejemplo, una solución para no perder el hilo del discurso es dejar de hablar; en este caso, sería una respuesta apática a la situación frustrante derivada de la demencia.

 

Factores ambientales

El entorno siempre desempeña un papel de alta importancia en el bienestar de una persona, tenga o no demencia. Por eso es de relevancia proporcionar un entorno seguro para la persona con alzhéimer ya que es una forma de prevenir SPCDs. Una de las posibles causas de desarrollar Síntomas Psicológicos y Conductuales derivados de factores ambientales es el trato con la persona con demencia. Tener actitudes paternalistas, autoritarias, infantilizadoras o ignorar o invalidar sus sentimientos o necesidades pueden aumentar los SPCDs.

Por otro lado, el espacio en el que vive la persona también tiene una gran influencia sobre su comportamiento. Los pequeños centros residenciales, las habitaciones individuales, un buen uso de la iluminación y la reducción del ruido pueden disminuir síntomas como la agresividad. Por el contrario, el uso de sujeciones físicas u otros recursos de esta índole puede aumentar la agitación o ansiedad de las personas con demencia.

 

Tratamiento

Los Síntomas Psicológicos y Conductuales son múltiples así como sus causas, por lo que deben tratarse desde un enfoque multidisciplinar y personalizado.
Para dar con el tratamiento adecuado es importante analizar los factores que desencadenan los SPCDs, detectar las necesidades no cubiertas de la persona con demencia y conocer cuál es el síntoma principal que desarrolla, aunque tenga secundarios.

Las soluciones dadas serán específicas de cada persona, pero pueden incluir la modificación del entorno, hacer terapias no farmacológicas y la posibilidad de medicación para paliar los síntomas.

Respecto a la utilización de terapias no farmacológicas se recomienda la estimulación cognitiva grupal, así como metodologías como la reminiscencia o la musicoterapia. El uso de fármacos suele recomendarse cuando los SPCD son graves y provocan un alto malestar a la persona con demencia y a su entorno. Existen múltiples tipologías según los síntomas que la persona desarrolle. Es necesario consultar al médico antes de iniciar cualquier tratamiento de esta tipología y se recomienda que sea limitado en el tiempo, ya que los SPCD suelen variar o desaparecer de forma natural al cabo del tiempo. Por último, la formación tanto de familiares como profesionales dedicados al cuidado de personas con demencia es de gran importancia para reducir los factores ambientales mencionados con anterioridad.

 

Más información

Si quieres recibir más información respecto al alzhéimer y las demencias, puedes suscribirte al boletín de la entidad. Si eres un familiar de una persona con deterioro cognitivo y te gustaría saber más sobre los Síntomas Psicológicos y Conductuales ponte en contacto con el Área de Persona y Familia y si eres un profesional, puedes formarte en SPCDs a través de un curso específico en la materia organizado por Alzheimer Catalunya Fundació.