Per què l'Alzheimer no té cura

Píldora de Conocimiento. La demencia es una enfermedad neurodegenerativa que afecta a áreas del cerebro relacionadas con el lenguaje, la memoria, la orientación, etc. Y, actualmente, se desconoce tanto el origen como la cura del alzhéimer. Esta es la demencia más común y una problemática que afecta a más de 55 millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, se calcula que la cifra aumentará a 139 millones en el año 2050, según la OMS.

 

Descubrimiento del alzhéimer 

Alois Alzheimer, un neurólogo y psiquiatra alemán, fue la primera persona que describió los síntomas de la enfermedad a principios del siglo XX. Sin embargo, a pesar de tener conocimiento de esta tipología de demencia desde hace más de 100 años, siguen existiendo muchas incógnitas relacionadas con la enfermedad.

 

Dificultades para encontrar una cura para el alzhéimer 

Existen múltiples causas que complican el avance en la investigación del alzhéimer, una de ellas es que se desarrolla en el cerebro, un órgano al que es muy complicado acceder y por lo que es difícil estudiar. Hasta hace pocos años, la única forma de analizar la enfermedad era a través de las autopsias. Hoy en día, se puede observar su aparición a partir del líquido cefalorraquídeo y de tomografías cerebrales.

Por otra parte, la aparición de síntomas de demencia no corresponde con el inicio de la enfermedad, sino que el deterioro del cerebro comienza muchos años antes. Estudios apuntan a que el alzhéimer puede presentarse hasta 20 o 30 años previamente al inicio de los síntomas. Sin embargo, a pesar de tener conocimiento de este hecho, es muy complicado detectarlo antes de que éstos aparezcan y, en consecuencia, encontrar tratamientos efectivos para una enfermedad que lleva años existiendo en el organismo.

La larga duración del alzhéimer también causa que los ensayos se extiendan durante muchos años y, por tanto, que el coste de éstos sea elevado.

Por último, hay investigaciones que apuntan a que la demencia no es una única enfermedad sino una combinación de varias. Por lo que queda un largo camino por recorrer y muchas incógnitas por resolver antes de encontrar la cura del alzhéimer.

 

Estado actual de las investigaciones

Actualmente, existen 172 ensayos clínicos en marcha relacionados con el alzhéimer que parten de varias líneas de investigación: Una de ellas tiene como protagonista la proteína beta-amiloide, que se acumula en el cerebro formando placas, impidiendo las conexiones entre las neuronas y bloqueando así el traspaso de información. La proteína Tau también se investiga como causante del alzhéimer. En este caso, forma  ovillos neurofibrilares que también complican la comunicación entre neuronas.

Pero existen otras hipótesis, como la neuroinflamación, derivada de la segregación de sustancias químicas inflamatorias de unas células llamadas microglias.

 

Tratamientos para el alzhéimer

Pese a no haber encontrado la cura, sí se han logrado encontrar ciertos medicamentos que sirven para aliviar los síntomas del alzhéimer y retrasar el avance. Actualmente, se encuentran 5 en el mercado, el último de los cuales se aprobó en 2003, fecha que muestra el paso lento al que avanzan las investigaciones. De hecho, entre 2002 y 2012, el 99,6% de los ensayos clínicos para curar o tratar alzhéimer acabaron fallando.

De los 5 medicamentos aprobados por la Agencia Europea del Medicamento, 3 de ellos –galantimina, rivastigmina y donepezilo-, se utilizan para reducir y controlar los síntomas leves y moderados del alzhéimer. Luego existe la memantina que se receta en fases moderadas o graves de la enfermedad y también se destina a disminuir los síntomas de la demencia. Éste último, se fabrica también combinado con el donepezilo por las fases más avanzadas del alzhéimer.

 

Pasos a seguir

La investigación es esencial para conseguir la cura del alzhéimer, pero, desgraciadamente, el fin de la demencia sigue siendo un hito lejano. Por ello, paralelamente al desarrollo de ensayos clínicos, es necesario asegurar la calidad de vida de las personas con alzhéimer mediante la combinación de tratamientos farmacológicos y no farmacológicos, así como apoyar a todo el entorno familiar para asegurar el bienestar de todas las personas afectadas.

 

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Miércoles 5 de octubre a las 16.30 h Alzheimer Catalunya organiza una charla virtual gratuita con Carmen Escolano, Santiago Vázquez y Mercè Pallàs, catedráticos del Departamento de Farmacología, Toxicología y Química Terapéutica de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Barcelona, ​​en la que se hablará de los avances científicos relacionados con el alzhéimer y el estado actual de los tratamientos. ¡Apúntate aquí!